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L’État de Californie, ravagé par la sécheresse depuis 2012, cherche à gérer ses ressources en eau mieux afin que l’eau autant que possible frais peuvent être réservés à la consommation humaine. Bien sûr, ce défi est amplifié par l’industrie de l’agriculture gigantesque de l’État d’or, ce qui nécessite un flux régulier de l’eau pour les cultures fourragères. Une étude publiée la semaine dernière par l’Université de Californie, Riverside offre l’espoir que les eaux usées peuvent être traitées dans de nouveaux moyens efficaces pour maximiser sa valeur pour les agriculteurs et de soutenir les initiatives de conservation de l’eau de l’État.

Problématique

Eléments clés :

Les eaux usées traitées a été utilisé dans l’agriculture depuis des années en raison de son niveau élevé de nutriments, y compris l’azote, le phosphore et le potassium. Avant de pouvoir réorientés pour l’utilisation de l’irrigation, cependant, les eaux usées doivent être traitées conformément à la réglementation de l’État et fédéral pour éliminer les agents pathogènes dangereux. Ces contaminants comprennent des bactéries telles que Salmonella, E. coli et Dysenteriae, des virus comme l’hépatite et le VIH, des métaux lourds, des gaz inflammables, et une variété d’autres composés dangereux.

Le processus de traitement rend les déchets plus sûr, mais, ironiquement, moins nutritifs pour la vie végétale. Ceci est parce que les régulateurs ne veulent pas les eaux usées pour être un engrais trop puissant, de peur qu’il se déroulera dans les ruisseaux, les rivières, les étangs. Dans ces petits plans d’eau, le ruissellement peut facilement sur-fertiliser les algues, conduisant à des nuages épais dans l’eau. Les fleurs gonflées de bloc d’algues suralimentés la lumière du soleil et consomment beaucoup de l’oxygène de l’eau, la destruction définitive à la fois la vie végétale et animale.

Solutions :

Pour créer un effluent conforme à la réglementation et est sans danger pour la libération dans l’écosystème, des installations utilisent souvent plus d’un processus de traitement. Chaque processus vise un ensemble différent d’agents pathogènes ou nettoie l’eau d’une manière différente. La série de procédés de traitement des eaux usées qui subit avant qu’il répond aux normes réglementaires est connu sous le nom de son «train». Différents trains produisent des effluents avec des équilibres de nutriments.

En contrôlant ce qui passe par les eaux usées, les ingénieurs de traitement peuvent contrôler le contenu chimique et nutritionnel de l’effluent résultant. La recherche à l’UC Riverside a cherché à identifier et développer des trains qui vont créer l’eau traitée qui est fait sur mesure pour irriguer et fertiliser une culture particulière. En fin de compte, un train pourrait conduire à l’eau utilisée pour irriguer les artichauts tout autre train crée de l’eau pour irriguer la laitue et ainsi de suite.

Alors que la sécheresse prolongée de la Californie a forcé les résidents de l’État et les agriculteurs aussi bien se serrer la ceinture en termes d’utilisation de l’eau, il a également créé une occasion pour certains des plus brillants esprits de la nation à repenser la façon dont nous utilisons l’eau aux États-Unis. Dans un proche avenir, les cultures pourraient bénéficier de l’eau traitée sur mesure afin de maximiser les rendements et la rentabilité alors que les gens assurés que leur approvisionnement en eau potable est propre et abondante.

C’est à travers des instruments de mesure comme les thermomètres et les pHmètres qu’ont arrivent à contrôler, analyser et a recycler les flux des eaux usées.